Josep Renau, algo más que un artista

 

 

(Valencia, 17 de mayo de 1907 - Berlín, 11 de noviembre de 1982)

A veces, cuando se reconoce a un artista, otros quedan relegados a un segundo plano.

 

¿Quién no conoce a Picasso y su famoso “Guernica”? Sin embargo, ¿cuántos saben quién fue el responsable de realizar el encargo al pintor malagueño?

 

Para aquellos que aún no lo sepan, se trata de uno de nuestros grandes pioneros del diseño gráfico: Josep Renau cuya obra, tan comprometida políticamente, no interesó ser promovida por la cultura oficial del régimen franquista durante la dictadura. 

 

Josep Renau Berenguer, nació en Valencia en 1907. Hijo de un pintor y profesor de dibujo de la Escuela de Bellas Artes San Carlos de Valencia ingresó en esta misma escuela con tan sólo doce años, donde estudió Bellas Artes entre 1919 y 1925 y donde trabajaría como profesor entre 1932 y 1936.

 

Desde la adolescencia trabajó en la litografía Ortega, donde aprendería los oficios de pintor y litógrafo.
Si bien sus comienzos en el mundo del cartel estuvieron ligados a la estética Art Déco, a partir de 1931 (cuando se afilia al partido comunista), sus trabajos comenzaron a adquirir un mayor compromiso social.

 

Su formación y sus colaboraciones realizando portadas, ilustraciones y fotomontajes en revistas culturales y políticas que se publicaron en Valencia durante los años 20-30 (como Estudios, Orto, Taula de Lletres Valencianes, La República de les Lletres o Nueva Cultura), permitieron a Renau desarrollar su técnica como fotomontador.

 

Los carteles de Renau de este período de la Segunda República se caracterizaban por el empleo del dibujo, la tipografía y la policromía, aportando como novedad el uso del aerógrafo para colorear los fondos y la fotografía como testimonio del hecho histórico que se vive en España.

 

Influenciado por el constructivismo ruso (donde el cartel aparece como medio movilizador) y el fotomontaje político del alemán John Heartfield (dadaísta), Renau supo potenciar las posibilidades expresivas y plásticas del cartel para expresar los ideales de igualdad, progreso y solidaridad.

 

En 1936 fue nombrado Director General de Bellas Artes y, mediante la creación de la Juntas de Incautación y Protección del Tesoro Artístico, fue quien decidió el traslado

 

 De parte del patrimonio artístico del Museo del Prado a la Torre de Serranos de Valencia para salvarla de los bombardeos de Madrid durante la Guerra Civil.

 

En 1937 Josep Renau, en nombre del Gobierno de la República, encargó a Picasso la realización de una obra (el “Guernica”) para exponer en el pabellón español de la Exposición Universal de París de 1937 y hacer un llamamiento a la comunidad internacional para romper el aislamiento de la causa republicana.

 

Sus responsabilidades como Presidente del Consejo Español del Teatro Director de Propaganda Gráfica del Comisariado General del Estado no le impidieron seguir una serie de carteles de compromiso político.

 

A lo largo del último año de la Guerra Civil Española realizó una serie de fotomontajes: Los 13 puntos de Negrín, que ilustraban el programa propagandístico del socialista Juan Negrín (basado en buscar apoyos internacionales para la causa republicana) y donde Renau realizó montajes fotográficos con absoluta libertad.

 

En 1939 el desenlace de la guerra trajo como consecuencia su exilio, primero en México (tras refugiarse en Francia, donde fue internado en el campo de concentración de Argelès-Sur-Mer) y desde 1958 en Berlín Oriental, lugares en donde trabajó como un gran cartelista y publicista.

 

En México conoció a artistas como David Alfaro Siqueiros y Diego Rivera, con quienes se inició en la realización de pinturas murales.

 

En esta etapa tuvo un extraordinario éxito como diseñador de carteles cinematográficos, que fueron el principal sustento económico de su familia.

 

También realizó portadas para las revistas mexicanas Futuro y Lux, pero su estancia en México le permitió conocer más de cerca el modelo de vida norteamericano, su persecución anticomunista, el racismo… lo que le llevaría a comenzar una serie de fotomontajes (The American Way of Life), que se prolongó durante varios años y donde Renau continuó con su espíritu crítico, empleando los planteamientos propios de la publicidad capitalista (técnicas coloristas y brillantes) para denunciar el imperialismo norteamericano y su estilo de vida.

 

En este ciclo utilizó imágenes de revistas americanas de la época (Life, Fortune, The New York Times…) que luego recortaba y coloreaba si lo consideraba necesario. De esta

 

forma, Renau consiguió neutralizar imágenes sacándolas de contexto para componer otras con el objetivo de transmitir un planteamiento crítico (temas como el colonialismo, el racismo, la tecnología, el militarismo…).

 

Logró tal cantidad de documentación que tuvo que realizar un sistema de catalogación con el fin de poder identificar y encontrar las imágenes requeridas para la realización de sus fotomontajes.

 

En The American Way of Life destaca el concepto de Renau del planteamiento de una gran serie como conjunto en vez de la realización de fotomontajes aislados además de su novedoso uso del fotomontaje en color (hasta entonces los fotomontajes con contenido crítico eran siempre en blanco y negro).

 

En 1958 Renau se trasladó a Berlín, capital de la República Democrática Alemana donde se dedicó principalmente a dibujar filmes gráficos para la televisión y donde continuó su trayectoria haciendo fotomontajes, ilustraciones, dando conferencias, editando Fata Morgana Usa en 1967 (recopilación parcial e incompleta del ciclo de fotomontajes The American Way of Life) y pintando diversos murales al aire libre. 

 

Durante el exilio alemán realizó la serie Über Deutschland (Sobre Alemania) y otra serie de fotomontajes a color de critica política internacional, como la obra Autorretrato de gran capital en 1975, en el que representa el capitalismo (como pistolero) y sus consecuencias.

 

En 1976 Renau regresó a España aunque nunca dejó de residir en Berlín.

 

Su presencia y trabajo empezaron a estar de actualidad, por lo que en 1981 la revista Photovisión lanzó su primer número en España con un fotomontaje de Renau en portada.Photovisión nº 1, Julio/Agosto 1981

 

Infatigable pintor, cartelista, fotomontador, muralista… Josep Renau fue crucial en la introducción en España del uso de las vanguardias y la conciencia social del cartel.

 

En 1982 falleció en Berlín dejándonos un inmenso legado artístico donde su concepción del arte y la cultura como medios de agitación le llevaron a convertirse en una figura clave de la resistencia cultural española.

 

Natalia Alcalá

 

http://www.cultier.es/josep-renau-algo-mas-que-un-artista/

 

MASACRE DE SANTA BARBARA FEBRERO 23 DE 1963

CEMENTO DE SANGRE

El cemento derramo sangre,

Fuertes muros de lucha

Fortaleza de mi clase

Testigo de tanto dolor

Cemento de sangre

Cimiento para levantar

Fuertes muros de lucha

Santa Bárbara no lloro

Se lleno de fuerza y grito

Y su grito fue fortaleza

de mi clase

su sangre a trazado un camino proletario

testigo de tanto sufrimiento

de las mentiras burguesas del estado carroñero

y en todos los rincones

encontró eco su grito de lucha

y en lucha se transformo.

 

  

Faxi 2002

 

 

 

 

SANTA BARBARA

(MASACRE)

En una carretera

nuestra clase pereció

con fusiles y metrallas el

gobierno respondió,

solo pedían un aumento,

vida digna y alimento

los patrones les dan

mas trabajo y sufrimiento

“los camiones no pasaron

como arreglamos esto,

Los obreros tienen hambre

impongamos un arresto

o acabe el plomo con esto

que aquellas vidas valen

menos que el cemento”

pero el obrero no decae

primero muerto que

hambriento

con su puño en alto

acabará con el sometimiento

 

 

 

Faxi 2000

 

 

 

 

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